鱼儿家族趣事多:左撇子?医生?

来源:网络收集 编辑:奇闻异事

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  喜爱“聊天”

  水下的世界并非人们所想的那样沉寂。像人类一样,水中的鱼儿也会“聊天”,只不过,它们是通过发出不同的声音而相互交流的。

  新西兰奥克兰大学的海洋学家将多种鱼放在水槽里,并利用水下麦克风记录各种声音。结果发现,鱼儿发出的声音比较简单,主要包括呼噜声、啾啾声、砰砰声等,如砰砰声就是鱼通过振动鱼鳔而发出的。

  而且,鱼儿“聊天”也是出于多种目的,如吸引异性,吓跑掠食者,或者为自己导航。在鱼儿的大家族里,鲂鱼是最“唠叨”的,会不时地发出许多不同的声音,而且喜欢喋喋不休地“说”个没完。鳕鱼则正好相反,信奉沉默是金,只有在产卵时才发出声音,它们很可能是以声音作为同步行动的信号,以便雌性和雄性鳕鱼同时产卵和排精,提高受精的成功率。还有一些岩礁鱼类,如小热带鱼,则会在生命受到威胁时发出声音,以吓跑来袭的鱼类,甚至是潜水员。

  不过,如果想倾听宠物金鱼的声音,那是不可能的事情。我们知道,金鱼的听力很好,对任何外界声音都非常警觉,但这与发声能力并不关联——它们不会发出任何声音。

  没有疼痛感

  有过炸鱼经历的人都有体会,当把刚杀的鱼放入热锅中时,鱼还会苦苦地挣扎一阵。一些人也因此认为是鱼感到疼痛了才有这样的反应。然而,鱼真的有疼痛感吗?

  为了搞清楚这个问题,美国威斯康星大学的动物学家对一些彩虹鳟鱼进行了一项实验。研究人员把蜂刺插入彩虹鳟鱼的下颌,并观察它们的反应。

  结果发现,这些彩虹鳟鱼并没有类似挣扎状的异常反应。我们知道,随着蜂刺的插入,同时也伴有部分蜂毒进入到彩虹鳟鱼的体内,虽然同等数量的蜂毒是肯定会给人类带来极大痛苦的,但彩虹鳟鱼却跟没事儿一样。更让人惊奇的是,当研究人员把这些彩虹鳟鱼放进水桶里时,它们马上就恢复了正常活动,自由自在地游开了。可见,鱼几乎是感觉不到疼痛的。既然这样,那鱼为什么还会表现出挣扎的反应呢?

  早有研究显示,鱼也具有感受器,即会向大脑传递信息,但这并不等于就会有疼痛感——因为鱼的脑部结构太小,没有能够感受疼痛的大脑细胞。至于热锅里的鱼为何会挣扎,这只是它们面对危险时而产生的自然反应,是出于本能,与疼痛感无关。

  所以,鱼根本不可能像人类那样产生疼痛的反应。

  有“医生鱼”

  我们知道,如果人生病了,就得去看医生。其实,并不只是人类社会才有医生这个职业,在鱼的世界里也有。

  这种聪明的鱼名为裂唇鱼,天生的本领就是专门在各种大鱼身上捕食外来寄生虫和清除污垢,以保持大鱼的健康,因此也被称为“医生鱼”。同时,裂唇鱼也以大鱼身上的黏液为食。可以说,大鱼和裂唇鱼是两者共生的关系。

  但是,裂唇鱼“接诊”大鱼时面临两种选择:一是认真地为大鱼清除寄生虫;二是欺骗大鱼,只挑选自己更喜欢吃的黏液却不“干活”。所以,一些裂唇鱼也往往会投机取巧,不劳而获。不过,对于这种不劳而获者,其他的裂唇鱼也有应对的办法。

  英国科学家在一个有2条裂唇鱼(雌雄各1条)的鱼缸里,放入了一个盘子充当大鱼,盘内盛有一些碎鱼片和大虾(裂唇鱼最爱吃的食物),这里虾就好比是大鱼身上的黏液。如果任何一条裂唇鱼吃虾,研究人员就会立即拿走盘子,仿佛大鱼游走。

  结果显示,雌性裂唇鱼每次吃一个大虾后,雄性裂唇鱼就会对其施以惩罚——驱逐“违规者”(雄性裂唇鱼一般会比雌性裂唇鱼大)。而在受到惩罚之后,雌性裂唇鱼就会记住教训,忍住不吃虾了。

  原来,当有裂唇鱼欺瞒大鱼时,就会受到同伴的驱逐。而一旦受到惩罚,裂唇鱼就会“长记性”了!

  也有“左撇子”

  与人类一般只擅长使用右手或左手一样,生活在非洲的一种称为小鳞奇齿丽的鱼在捕食时也存在“右撇子”或“左撇子”的习惯。当然,它们是用嘴来捕食的,但它们的嘴却长得很奇特:有的向左弯曲,而有的则向右弯曲。难道,小鳞奇齿丽鱼嘴的朝向也与其捕食的方向有关联?

  日本科学家对一些小鳞奇齿丽鱼进行了一项实验。根据嘴的朝向,研究人员挑选了向左和向右的鱼各10条,并通过高清摄像机来观察它们袭击其他鱼类时的情景。

  结果发现,小鳞奇齿丽鱼袭击其他鱼类时的方向与嘴的朝向基本上是一致的。因为相比从反方向袭击,当袭击方向与嘴朝向一致时,小鳞奇齿丽鱼弯曲身体的速度是反方向袭击时的1.7倍,要知道,这样是更有利于它们捕食的,同时也会大大提高其捕食的成功率。可见,小鳞奇齿丽鱼确实存在明显的左右习惯差别。

  其实,在鱼儿的大家族里,不只存在“左撇子”嘴,还有“左撇子”鼻子呢——斑马鱼就是靠左鼻发挥嗅觉功能的。

  在实验中,研究人员发现,斑马鱼嗅觉功能的发挥与一种名为MYT1的基因有关——斑马鱼从出生的第3个月起,大脑内的MYT1基因在左脑中的活跃程度要远远超过右脑。到了第5个月,在斑马鱼的大脑内,左脑中MYT1基因的活跃度竟是右脑中MYT1基因的6倍之多。为了验证斑马鱼是否用左鼻辨别气味,研究人员堵住了斑马鱼的左鼻,并散发它们最喜欢闻的气味,结果显示,斑马鱼左脑中MYT1基因就没有之前那么活跃了。可见,即使是面对最喜欢的气味,斑马鱼的左鼻也没有反应。

  之后,在堵住斑马鱼左鼻的前提下,研究人员让其右脑中MYT1基因强烈地发挥作用,一星期后,右鼻就变成了好用的鼻子了。这表明,斑马鱼是用左鼻来辨别气味的。

  看来,在鱼的世界里,“左撇子”还真不少!