1两银子少说也得有现在的几百元人民币,在当时能买多少东西?

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  在衣食住行方面,如何挣钱又如何花钱是基本的。梁山好汉喜欢大秤分金银,重义轻财,一个比一个仗义。小说第一回王教头私走延安府,收了史进这个徒弟,王教头后来想走,史进留不住,设宴送行,拿出100两银子相赠,这是小说里第一次提到“钱”,一出手就是100两“花银”。到第二回,鲁智深、史进、李忠三人结识,一次偶遇被人欺负的金家父女,鲁智深想帮他们,身上有5两银子,觉得少,问史进要,史进二话不说拿出了10两银子,而李忠抠抠索索地摸出了2两银子,鲁智深看不上,没有要,最后给了金家父女15两银子。

  鲁智深的兵器是一柄62斤的水磨杖和一口戒刀,是他花5两银子让人打造的。除了这些,小说中凡涉及打点官差狱头、犒赏兄弟、收买人心、行走江湖等都离不开银子,看来银子是那个时代的“硬通货”。

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  那么,1两银子在当时能买多少东西呢?这个在小说里至少有过两次直接的交代。一次是在第九回,林冲被发配到沧州,遇故人李小二,李小二开了一家饭馆,一日店里来了“两位神秘客人”,其中一位拿出了1两银子,让李小二取三、四瓶好酒,“果品酒馔尽顾将来”,看来这1两银子的购买力相当不少。另一次是在第十回,晃盖、吴用亲自到石碣村邀阮氏三兄弟入伙,吴用也给了阮小七1两银子,阮小七用这些钱买了1瓮酒、20斤生熟牛肉和“一对大鸡”。综合来看,1两银子的购买力,少说也得有现在的几百元人民币吧?

  但是,上面这些描写都存在着一个常识性错误,梁山好汉尽管“不差钱”,但手里不会有这么多银两,更不可能整天拿着银子去消费、去济贫,因为直到宋朝时银子都还不是主要流通货币,梁山好汉和其他宋朝人一样,平时主要使用的货币不是银子而是铜钱。

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  货币从性质上可分为信用货币和非信用货币两类,从材质上可分为贝币、铁币、铜币、银币、金币等多种。包括银币在内的不同材质的货币在中国古代早都有了,其中银币最早出现在汉武帝时。不过在其后一千多年时间里,铜币几乎一统天下,银币也罢、银两也罢,与金币、铁币一样在市面上都十分罕见。

  这是因为中国古代并不盛产白银,一方面当时发现的银矿资源十分有限,矿石品位差、含银量低,另一方面银矿冶炼复杂,提纯难度大。据有限的史料记载,宋初的元丰元年全国白银总产量为21.5万两,其后大体也就维持在了20多万两的年产水平,貌似不少,但当时每年全国财政收入有数千万贯,换算成白银达数千万两甚至上亿两,GDP更是这个数字的数倍,这点白银产量就微不足道了,如果以白银作为主要货币,显然不够用。

  铜钱自秦汉以来一直是主要流通货币,尽管模样不断变化,但圆形、方孔是基本形制,宋朝使用的也是这种货币,1枚铜钱为1文,约1000枚铜钱称为1贯,宰相、枢密使一级的高官每月俸钱为“三百千”,即300贯,到县令这级,根据所在县规模大小每月俸钱为12-20贯。当时底层百姓一天的平均收入约为100文。10文可以在饭馆里叫上一盘还不错的菜,勾栏里的茶1文钱一碗,陆游曾用1文钱给唐婉买过一块糖。可见当时官员的工资是挺高的。